Jean-Marie Flamand, Jacques Lefèvre d’Étaples, ingénieux pédagogue. Trois variations sur le thème de la citation

Dans la pédagogie novatrice de Jacques Lefèvre d’Étaples, qui lui a valu de son vivant une réputation européenne, on peut discerner trois modes de citation. C’est d’abord la paraphrase, qui consiste à donner de la pensée d’Aristote une formulation plus simple et plus claire que celle de l’auteur lui-même : cette procédure peut sembler l’inverse de la citation, puisqu’il s’agit non pas de « parler avec les mots d’autrui », mais de faire parler autrui (en l’occurrence Aristote) avec les mots de Lefèvre. En réalité, cette inversion n’est qu’apparente car les mots d’Aristote sont bien présents (du moins en traduction latine), et seuls les détours de sa démarche heuristique ont été simplifiés, voire effacés. Par ce procédé, Lefèvre fait donc bel et bien un retour ad fontes. Ensuite, dans ses commentaires, on peut facilement constater que Lefèvre recourt bien souvent à la citation d’auteurs classiques (poètes, historiens, philosophes), tout en se défendant a priori d’user de ce procédé : il s’agit d’éclairer ponctuellement son propos ou de l’illustrer par des exemples, et Lefèvre nous transporte ainsi dans sa salle de cours du collège du Cardinal-Lemoine. Enfin, un troisième procédé ressortit à la citation : c’est le recueil qu’il a intitulé Hecatonomiae, donné en appendice à son édition des Politica d’Aristote dans l’édition que publie Henri Estienne en 1506. Ces Hecatonomiae ne sont autres qu’un recueil de 700 citations de Platon, tirées de la République et des Lois (dans le latin de Marsile Ficin) : dans la lignée des  « recueils de lieux communs » si bien étudiés par Ann Moss, Lefèvre a composé cette ample et artificielle collection de citations à l’usage de ses étudiants parisiens, qui ne disposent alors que de très peu d’accès à l’œuvre de Platon, et qui peuvent avec ce recueil prendre un aperçu de ses idées politiques, afin de comprendre les critiques que leur adresse Aristote dans les Politica.

Jacques Lefèvre d’Étaples, ingenioso pedagogo. Tres variaciones sobre el tema de la cita

En la pedagogía innovadora de Jacques Lefèvre d’Étaples que le granjeó, durante su vida ya, una fama europea, podemos distinguir tres modos de citas. Primero la paráfrasis, que consiste en dar del pensamiento de Aristóteles una formulación más sencilla y más clara que la del propio autor : tal procedimiento podría parecer lo contrario de la cita ya que no se trata de “hablar con las palabras ajenas” sino hacer que hable otro (en este caso Aristóteles) con las palabras de Lefèvre. En realidad, esta inversión no es más que aparente pues las palabras de Aristóteles están realmente presentes (por lo menos en traducción latina), y sólo los rodeos de su método heurístico fueron simplificados, incluso borrados. Mediante ese procedimiento, Lefèvre efectúa, por lo tanto, un verdadero regreso ad fontes. Luego, en sus comentarios, fácilmente se comprueba que Lefèvre se vale muy a menudo de la cita de autores clásicos (poetas, historiadores, filósofos), defendiéndose a priori  de utilizar tal procedimiento : se trata de aclarar, de manera puntual, su discurso o ilustrarlo con ejemplos, y Lefèvre nos traslada así en su sala de clase del colegio del Cardinal-Lemoine. Por fin, un tercer procedimiento tiene que ver con la cita  : es la recopilación que tituló: Hecatonomiae, dado en apéndice de su edición de las Politica de Aristóteles en la edición que publicó Henri Estienne en 1506. Esas Hecatonomiae no son otra cosa que una recopilación de 700 citas de Platón, sacadas de la República y de las  Leyes ( en el latín de Marsilio Ficino) : en la línea de las  « compilaciones de tópicos » muy bien estudiados por Ann Moss, Lefèvre compuso esta amplia y artificial colección de citas para el uso de sus estudiantes parisinos, que en aquel momento tenían un acceso muy limitado a la obra de Platón, y que podían con esta recopilación tener una visión global de sus ideas políticas, con el fin de comprender las críticas que les dirige Aristóteles en las Politica.

 

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