Dina Bacalexi, Citations non médicales dans les textes médicaux à la Renaissance: érudition, argumentation et pratique médicale/ Non-medical citations in Renaissance medical texts: erudition, argumentation, and medical practice

Citations, références sans citation, récits ou paraphrases de sources anciennes font partie du curriculum érudit des humanistes. Cependant, se faire l’écho des mots d’autrui afin de renforcer, enrichir ou élargir ses propres idées, n’est pas simplement une preuve de la « redécouverte » ou « réhabilitation » du passé, en particulier grec et romain. En d’autres mots, citer autrui ne se limite pas à un ornement ou à la seule marque d’une érudition. C’est un témoignage de pratiques d’apprentissage et de transmission du savoir dans des milieux académiques ou hors de ce périmètre, fournissant du même coup des informations sur la circulation des livres et sur les bibliothèques personnelles des humanistes.

S’agissant de traités techniques ayant pour objectif d’améliorer la vie ou de sauver des vies (soigner des maladies, administrer des médicaments efficaces), les références aux sources peuvent être étudiées comme faisant partie de l’art que médecins érudits ou praticiens doivent maîtriser, mais aussi du projet éducatif humaniste en général.

Nous allons étudier le rapport des humanistes qui ont composé des commentaires aux œuvres de médecine grecque (notamment Galien) ou des traités inspirés de cette antiquité, avec ce passé lointain grec et romain, parfois aussi avec le passé médiéval (notamment byzantin).

Nous allons centrer notre étude sur les références non médicales dont nous allons investiguer la forme et la fonction, ainsi que la façon dont elles sont intégrées dans les œuvres. Ces références sont diverses : issues de la poésie, du théâtre, des textes historiques ou juridiques, de la littérature chrétienne ou de la Bible. Une partie d’entre elles peut sembler hors de propos : sont-ce pourtant de pures digressions ? Comment contribuent-elles à façonner le paysage médical et plus généralement culturel ?

Nous n’allons pas limiter notre enquête aux traités médicaux écrits par des érudits. Des traités pratiques sur les substances médicinales, destinés aux pharmaciens, des traités d’obstétrique ou de soin de la petite enfance destinés à des femmes exerçant des professions paramédicales ou à des chirurgiens (qui ne sont pas forcément des érudits, ou, au moins, ne participent pas du milieu intellectuel humaniste) nous intéressent car ils composent la « diversité médicale » et témoignent de l’exercice de la médecine dans les conditions de la vraie vie.

Les livres ont des lecteurs. Nous allons donc classer les textes de notre corpus en deux catégories selon leur lectorat, tel qu’il est stipulé dans les épîtres dédicatoires et les préfaces : d’un côté, des personnes qui « possèdent les codes », ont une familiarité certaine avec les sources antiques, pour qui les références sont en quelque sorte « attendues » ; de l’autre, des personnes orientées vers la pratique, peu ou pas du tout familières des sources mais désireuses d’acquérir des connaissances ou de s’appuyer sur des autorités anciennes via les citations.

La quête du savoir non médical dans les traités médicaux de la Renaissance est une question stimulante qui va au delà de la simple « Quellenforschung » philologique. Notre but, en initiant cette enquête, est de lancer un débat sur le but et l’utilité des citations non seulement pour les contemporains de l’humanisme, mais aussi pour les chercheurs d’aujourd’hui dans notre monde moderne y compris académique, friand d’approches « interdisciplinaires » : croiser les textes serait une façon de croiser les disciplines et de faire ainsi de la médecine une science « holistique ».

Citations, references without citations, accounts or paraphrases of ancient sources are a part of the humanistic erudite curriculum. Yet, echoing the words of others in order to strengthen, enrich, and enlarge one’s own ideas is not a mere piece of evidence that the past, in particular the Greek and Latin one, has actually been “rediscovered” and “rehabilitated”. To put it differently, quoting others is not limited to ornamentation or erudition. It is a testimony of learning practices and knowledge transmission in academic and non-academic milieus, and informs us about book circulation and/or the personal libraries of the humanists.

In the case of technical treatises aiming at improving life, including saving it (cure diseases, provide effective medicines), reference to sources can be studied as a part of the art medical scholars and practitioners have to master, and of the overall educational humanistic project.

Our objective is to examine the relationship of the humanists who authored commentaries on or treatises inspired by ancient Greek medicine, in particular Galen, with the remote past (Greek and Roman antiquity) and sometimes, more rarely, with the medieval past (e.g. the byzantine world).

We will focus on non-medical citations, investigating their place and function, as well as the way they are integrated into the whole work. These references include: poetry, drama, history, legal texts, Christian literature, and Biblical texts. An important part of these references may seem completely out of scope: are they mere digressions? How do they shape the medical and in general cultural landscape?

Our investigation will not be limited to medical works authored by learned people. Practical treatises about medicinal substances intended for druggists and treatises about midwifery and early childhood intended for female paramedics and surgeons (who are not necessarily learned people, at least not a part of the academic humanistic milieu) are interesting to examine as a part of the “medical diversity” and an actual witness of the medical profession in real life.

Books have readers. We will therefore classify the texts of our corpus into two main categories, according to their target audience as it is stipulated in dedicatory epistles and prefaces: on the one hand, people who “possess the codes”, i.e. who are fairly familiar with the sources and somehow expect such references; on the other hand, practice-oriented people whose familiarity with the “codes” of the academy and the ancient sources is imperfect or inexistent, but who may be willing to acquire knowledge and lean on “ancient authorities” through citations.

The quest for non-medical knowledge in medical Renaissance texts is a challenging question that goes beyond the necessary philological “Quellenforschung”. Our aim, in launching this investigation, is to introduce the debate about the citations’ purpose and utility not only for the contemporaries of humanism, but also for today’s scholars in our modern world and in modern academia particularly fond of “interdisciplinary” approaches: crossing texts may be a way to cross disciplines and thus make medicine a “holistic” science.

Citas no médicas en los textos médicos en el Renacimiento: erudición, argumentación y práctica médica

Citas, referencias sin citas, relatos o paráfrasis de fuentes antiguas forman parte del currículo erudito de los humanistas. Sin embargo hacerse eco de las palabras ajenas con el objetivo de reforzar, enriquecer o ampliar sus propias ideas no es simplemente una prueba del redescubrimiento o rehabilitación del pasado, en particular griego y romano. En otras palabras citar a alguien no se limita a un adorno o a la sola señal de una erudición. Es un testimonio de prácticas de aprendizaje y de transmisión del saber en ámbitos académicos y fuera de él, que proporcionan a la vez informaciones sobre la circulación de los libros y sobre las bibliotecas personales de los humanistas.

Tratándose de tratados técnicos que tienen como meta mejorar la vida o salvar vidas (curar enfermedades, dar medicamentos eficaces), las referencias a las fuentes pueden ser estudiadas como formando parte del arte que médicos eruditos o técnicos deben dominar pero también como parte del proyecto educativo humanístico en general.

Vamos a estudiar la relación de los humanistas que compusieron comentarios a obras de medicina griega (particularmente Galeno) o tratados inspirados de esta antigüedad con este pasado lejano griego y latino, y a veces también con el pasado medieval (especialmente bizantino).

Centraremos nuestro estudio en las referencias no médicas cuya forma y función vamos a investigar así como la manera como están integradas en las obras. Estas referencias son diversas : procedentes de la poesía, del teatro, de textos históricos o jurídicos, de la literatura cristiana o de la Biblia. Parte de ellas podrían parecer fuera de propósito : sin embargo, ¿ hasta qué punto se las debe considerar meras digresiones? ¿Cómo contribuyen a conformar el entorno médico y más generalmente cultural?

No limitaremos nuestra encuesta a tratados médicos escritos por eruditos. Tratados prácticos sobre sustancias médicas, destinadas a los boticarios, tratados de obstetricia o de cuidado de los niños destinados a mujeres que tengan oficios paramédicos o a cirujanos (que no son forzosamente eruditos o por lo menos no participan del ámbito intelectual humanístico) nos interesan pues componen la “diversidad médica” y atestiguan el ejercicio de la medicina en las condiciones de la vida real.

Los libros tienen lectores. Por consiguiente clasificaremos los textos de nuestro corpus en dos categorías según su lectorado tal y como está mencionado en las epístolas dedicatorias y los prefacios : por un lado, los que « conocen los códigos », tienen una obvia familiaridad con las fuentes antiguas, para quienes las referencias son de alguna manera « esperadas » ; por otro, los que están orientados hacia la práctica, poco o nada familiares de las fuentes pero deseosos de adquirir conocimientos o de apoyarse en autoridades antiguas mediante las citas.

La búsqueda del saber no médico en los tratados médicos del Renacimiento es una cuestión estimuladora que va más allá de la mera « Quellenforschung » filológica. Nuestra meta, empezando esta encuesta, es abrir un debate sobre la meta y utilidad de las citas no sólo entre los coetáneos del humanismo, sino también entre los investigadores de hoy en nuestro mundo moderno e incluso académico, aficionado a enfoques « interdisciplinarios » : cruzar los textos sería una manera de cruzar las disciplinas y de hacer, de esta manera, de la medicina una ciencia « holística ».

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